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Les Californiens ont réussi à réduire leur consommation d'eau de 22% pendant la sécheresse

Les Californiens ont réussi à réduire leur consommation d'eau de 22% pendant la sécheresse

La consommation d'eau par habitant a également été réduite de moitié au cours des six derniers mois

Les Californiens ont enfin commencé à répondre à l'appel à conserver l'eau, offrant un répit important pendant une sécheresse difficile.

La sécheresse en cours en Californie trouve lentement certaines zones de soulagement, en partie à cause d'un mois de décembre pluvieux et des efforts réussis des résidents pour réduire la consommation d'eau pendant une période difficile, rapporte l'Associated Press.

En décembre 2014, les Californiens ont entendu l'appel du gouverneur Jerry Brown visant à réduire la consommation d'eau de 20 % et ont réussi à utiliser 22 % d'eau en moins qu'en décembre 2013. Dans le passé, le maximum de réduction de la consommation d'eau par les résidents était en août. , lorsque l'utilisation a chuté de 11,6 pour cent.

En décembre dernier, les précipitations globales de l'État ont été mesurées à six pouces, contre un total lamentable de 0,5 pouces de précipitations en 2013. La différence signifiait que les résidents devaient allouer moins d'eau pour des tâches comme l'arrosage de la pelouse.

"Cela renforce ce que nous pensions depuis le début, à savoir que l'étendue de l'utilisation de l'eau à l'extérieur est un énorme moteur de la conservation de l'eau et de l'utilisation de l'eau", a déclaré Felicia Marcus, présidente du State Water Resources Control Board.

De plus, les nouvelles données montrent qu'au cours des six derniers mois, la consommation d'eau par habitant a été réduite de moitié, avec une consommation moyenne de 67 gallons par jour et par personne en décembre, contre 140 gallons par personne en juin.


Les jardiniers californiens luttent pour travailler pendant la sécheresse

LOS ANGELES – Chaque jour, le bourdonnement des tondeuses à gazon et des souffleuses à feuilles résonne dans les quartiers résidentiels verdoyants, des enclaves chics de Beverly Hills aux quartiers ouvriers de Van Nuys.

Mais ce son californien par excellence est lentement réduit au silence.

La sécheresse historique de l'État, qui a plongé les deux tiers de l'État dans des conditions de sécheresse extrêmes ou exceptionnelles, touche un énorme secteur de l'économie souterraine de la Californie.

Les jardiniers, pour la plupart de petites équipes d'immigrants mexicains qui font leur tournée dans des camionnettes chargées de matériel de jardinage, perdent leurs clients.

Alors que de plus en plus de districts hydrographiques luttent pour se conformer à la réduction obligatoire de 25 % de la consommation d'eau du gouverneur Jerry Brown en incitant davantage les propriétaires à arracher leurs pelouses et leurs fleurs assoiffées et à les remplacer par du gravier et des plantes résistantes à la sécheresse, les jardiniers se retrouvent avec moins et moins de travail.

"Oh oui. J'ai perdu mon emploi », a déclaré Jaime Gonzalez, propriétaire de La Niña Landscape à North Hollywood. "Certaines personnes disent maintenant:" Venez juste une fois par mois. " Maintenant, c'est moins d'heures. "

Son entreprise comptait 11 hommes au service de 420 clients dans toute la vallée de San Fernando, mais il a dû licencier deux employés au cours des six derniers mois. Il a déclaré qu'il avait perdu 20 clients pendant cette période et que ceux qui restaient demandaient un service moins fréquent.

"Je pense que c'est une réduction de 20% ou 25% des affaires au cours des six derniers mois", a déclaré Gonzalez, qui a créé son entreprise il y a 22 ans. « Tous mes amis, ils me disent la même chose. Certaines personnes ont arrêté de jardiner.

L'impact de la sécheresse sur cette économie grise a été éclipsé par les pertes d'emplois dans les industries agricoles géantes de l'État, qui ont laissé des centaines d'hectares en jachère à cause du manque d'eau.

"Les décideurs politiques et les responsables des services de l'eau ne consultent pas les jardiniers", a déclaré Alvaro Huerta, professeur d'aménagement urbain et régional et d'études ethniques et féministes à l'Université polytechnique d'État de Californie à Pomona. « Ils ne voient pas quel est l’impact négatif sur eux. Ils sont quasiment invisibles. C’est une force de travail invisible dont tout le monde dépend.

Les jardiniers ne sont pas organisés, en grande partie parce que beaucoup d'entre eux sont des immigrés sans papiers. En Californie, le jardinage a longtemps été le travail d'entrée idéal pour les nouveaux arrivants aux États-Unis. Les immigrants japonais l'ont fait dès la fin des années 1800 parce qu'ils n'étaient pas autorisés à posséder des terres agricoles, et beaucoup ont finalement créé des pépinières.

"C'était un moyen pour eux de gagner leur vie et d'éviter la discrimination à laquelle ils étaient confrontés dans l'économie des terres agricoles", a déclaré Huerta, qui a écrit sur le sujet. "C'est quelque chose qui a toujours attiré les nouveaux arrivants, en particulier les immigrants, parce que ce n'était pas réglementé, vous n'aviez pas besoin d'avoir de permis."

Alors que les deuxième et troisième générations d'Asiatiques sont devenues plus instruites et ont quitté le secteur du jardinage, les Mexicains ont commencé à affluer après que la loi sur l'immigration et la nationalité de 1965 a autorisé le regroupement des familles avec des parents qui étaient citoyens américains.

"Beaucoup d'entre eux venaient de la campagne, comme ma mère et mon père", a déclaré Huerta. « C’est une transition naturelle de quitter la campagne et de travailler dans les champs ou de travailler la terre en ville. »

Il estime qu'il y a 10 000 jardiniers travaillant en équipes dans le seul comté de Los Angeles. « C'est assez énorme, dit-il. «Regardez le nombre de maisons, le nombre de pelouses. C'est un secteur très important. »

Mais il n'a pas été quantifié car il s'agit d'une économie souterraine.

"Pour les hommes mexicains en particulier, c'est une partie très importante de l'économie", a déclaré Vinit Mukhija, professeur agrégé d'urbanisme à la Luskin School of Public Affairs de l'Université de Californie.

Des signes de l'ampleur de cette économie de jardinage souterrain étaient évidents au milieu des années 1990 lorsque le conseil municipal de Los Angeles a interdit l'utilisation de souffleurs à feuilles à essence dans les zones résidentielles en raison de préoccupations concernant le bruit et la pollution de l'air et a imposé de lourdes amendes aux contrevenants (1 000 $ et plus à six mois de prison).

Les jardiniers latinos ont organisé et tenu des veillées aux chandelles, des marches de protestation et une grève de la faim d'une semaine. Huerta a déclaré avoir réussi à encadrer le débat entre les « nantis contre les démunis » et a remporté une victoire significative : l'interdiction est en vigueur, mais les amendes sont minimes et rarement appliquées.

Mais aujourd'hui, ce n'est pas la loi mais une catastrophe naturelle - la pire sécheresse de l'histoire de l'État - qui menace ces travailleurs urbains verts.

L'Association of California Water Agencies signale une augmentation des programmes de remise de gazon dans les communautés de l'État. Le Metropolitan Water District de Californie du Sud a récemment doublé son incitation à remplacer le gazon assoiffé de 1 $ à 2 $ par pied carré. En conséquence, les demandes de remises en un seul mois se sont élevées à 2,5 millions de pieds carrés d'enlèvement de gazon, l'équivalent de l'enlèvement de 1 665 cours avant typiques du sud de la Californie. Un financement supplémentaire pour le programme pourrait être approuvé la semaine prochaine.

À Laguna Beach, les clients éligibles peuvent obtenir 3 $ pour chaque pied carré de gazon enlevé. Dans le district municipal de Foothill, les clients de l'eau peuvent recevoir jusqu'à 800 $ de rabais pour enlever les pelouses assoiffées et les remplacer par des plantes indigènes, du paillis ou du gazon synthétique.

"Ils mettent du gravier, ou ils mettent des plantes qui n'ont pas besoin de trop d'eau, et ils n'ont plus besoin de jardiniers", a déclaré Gonzalez, qui a dû réduire les heures de travail des travailleurs qu'il n'a pas licenciés.

Il essaie maintenant de se lancer dans le jardinage sans herbe. Il vient de travailler sur un projet de remplacement d'une pelouse par un aménagement paysager à faible niveau d'eau.

« Il y a beaucoup d'intérêt de la part des gens à refaire leur paysage, et le principal moteur de l'année dernière a été les programmes d'incitation pour enlever le gazon », a déclaré Sandra Giarde, directrice exécutive de la California Landscape Contractors Association. Le groupe ne représente pas les petits services de jardins résidentiels qui ne sont pas agréés ou assurés.

"Dans les communautés où des remises sont offertes, il y a certainement eu une augmentation des appels, mais la croyance est que l'argent de la remise pourrait couvrir l'enlèvement et l'installation d'un nouveau paysage", a-t-elle déclaré. « Certains sont déçus. Il est conçu pour couvrir l'enlèvement du gazon, pas le paysage de vos rêves.

Néanmoins, Huerta a déclaré que ce sont les jardiniers immigrants qui ont le plus court terme.

"Vous avez des rabais pour les propriétaires, mais il n'y a pas de rabais pour les jardiniers", a-t-il déclaré.


Le facteur « ick »

Les écologistes affirment que les meilleures alternatives sont une eau plus écologique et recyclée, qui est utilisée dans les lave-autos et les terrains de golf et pour l'irrigation et l'utilisation industrielle, mais n'est pas encore une alternative acceptable pour l'eau potable. Il y a un énorme facteur « ick » lorsque quelqu'un mentionne l'eau des toilettes au robinet.

« Le principal obstacle est la perception du public », a déclaré Aminzadeh. « Il y a des problèmes de sécurité, et le renforcement de la confiance du public a été un obstacle. Mais le recyclage de l'eau est une excellente option et est très prometteur dans notre état. »

Au Texas, deux communautés tirent déjà leur eau du robinet d'usines de recyclage.

"L'industrie est prête et la technologie est vraiment bonne", a déclaré Waggoner. « La jeune génération se sent plus à l'aise avec l'eau potable directe [eau recyclée directement au robinet]. »

Doug Eisberg, directeur de l'International Desalination Association, qui accueillera son congrès mondial à San Diego fin août, n'a aucun problème avec le recyclage et rappelle que le recyclage passe aussi par le dessalement.

"Beaucoup de gens ne comprennent pas que le dessalement en général est une technologie qui s'applique à de nombreux processus", a-t-il déclaré. « Une grande partie de l'approvisionnement en eau potable est dessalée et recyclée. Si vous allez à Disneyland, vous buvez de l'eau recyclée et vous ne le savez même pas.

Vrai. Il y avait 26 usines de dessalement en Californie en 2010, selon le ministère des Ressources en eau. Seuls trois dessalent l'eau de mer : un à Avalon sur l'île de Catalina, un petit sur la baie de Monterey et un autre sur l'U.S. Naval Facility sur l'île de San Nicolas.

Les 23 autres prélèvent le sel des eaux saumâtres qui sont ensuite réintroduites dans la nappe phréatique et transitent par les stations d'épuration.

Mais la quantité d'eau potable issue du dessalement de l'eau de mer est relativement infime. Les trois usines de l'État ne produisent qu'environ 80 000 acres-pieds par an, soit 0,08 % de la production municipale totale de 9,5 millions d'acres-pieds, a déclaré Mills.

La sécheresse peut changer cela.


Les agriculteurs plantent moins de superficie

En 2013, DeWit exploitait environ 1 050 acres. Cette année, il exploitera entre 350 et 380 acres, ce qui représente une baisse de 66,7% en seulement deux ans. "Nous savons qu'il va y avoir des coupures d'eau", a déclaré DeWit. « Je sais qu'il va y avoir moins de superficie.

Jusqu'à présent, les économistes et les chercheurs n'ont pas appuyé sur le bouton de panique et ne prévoient pas une flambée généralisée des prix des aliments à la consommation. C'est en partie à cause de la diversité des cultures. S'il y a une baisse significative du riz cultivé en Californie, par exemple, les riziculteurs du Sud pourraient déplacer une partie de la production pour combler l'écart.

Mais tout le monde sait que les niveaux de neige en montagne sont bas, et de nombreux agriculteurs se préparent déjà à une autre année de réduction de l'eau. De vastes étendues de terres agricoles ont été mises en jachère, ce qui signifie essentiellement laisser les terres cultivées au ralenti pour accumuler de l'humidité. Certaines collectivités manquent d'eau potable.

Les tempêtes hivernales de décembre et février ont aidé à remplir les principaux réservoirs de l'État. Mais la plupart des réservoirs du nord de la Californie restent en dessous des niveaux historiques pour cette période de l'année, selon le California Department of Water Resources.

La portée de la sécheresse a touché DeWit et d'autres agriculteurs, et déclenche un effet en cascade dans la communauté agricole. Moins d'eau et de superficie signifie "Je n'achète pas autant de carburant, autant d'engrais", a déclaré DeWit.

"Je ne loue pas un autre tracteur. J'ai dû licencier le conducteur", a-t-il déclaré. Les rizeries en bout de chaîne d'approvisionnement pourraient transformer moins de produits. "L'effet d'entraînement est un problème plus important pour l'État."

À 48 ans, DeWit en sait beaucoup sur la terre et il est impatient d'étendre ses compétences agricoles au niveau supérieur. Mais sans eau, ses mains sont essentiellement liées. "C'est frustrant", a-t-il déclaré. "Je suis presque en mode survie."

Et, oh oui, c'est à peine le printemps. Il ne fera que devenir plus chaud et plus sec.


Les Californiens font face à une «nouvelle réalité» de pénurie d'eau

Anne C. Mulkern et Debra Kahn, reporters E&E

Publication : mardi 21 janvier 2014

Vivre avec une sécheresse à long terme pourrait devenir la "nouvelle réalité" pour la Californie, ont déclaré des experts après que le gouverneur Jerry Brown (D) a officiellement déclaré vendredi la pénurie d'eau record de l'État.

Les gestionnaires de l'eau, les agriculteurs et les pêcheurs se préparent pour les pénuries d'eau dans les mois à venir. Certains craignent non seulement que les effets de la sécheresse soient plus prononcés que les périodes sèches précédentes, mais que l'État peuplé soit contraint de s'adapter à moins de précipitations sur une base continue.

La sécheresse doit être considérée comme un catalyseur pour apporter les changements nécessaires à la façon dont la Californie gère son eau, ont fait valoir certains experts.

"L'un de nos messages est que ce type de sécheresse et la façon dont cela se produit sont vraiment notre nouvelle réalité", a déclaré Lester Snow, qui était directeur du Département des ressources en eau de Californie dans l'administration de l'ancien gouverneur Arnold Schwarzenegger (R) et est maintenant cadre. directeur de la California Water Foundation, qui milite pour une gestion durable de l'eau. "C'est plus la façon dont l'eau va se produire en Californie."

Les effets de la sécheresse pourraient être généralisés, ont déclaré ceux qui s'occupent de l'eau. La population de l'État a atteint 38 millions de personnes aujourd'hui, contre 22 millions lors de la dernière sécheresse record en 1977. Pendant ce temps, les fermes de l'État ont augmenté leurs revenus à 45 milliards de dollars, contre 9,6 milliards de dollars au cours de la même période. Le chiffre précédent est en dollars de cette année-là.

"Les conséquences de cette sécheresse seront amplifiées à l'échelle humaine et économique par rapport à notre pire sécheresse des temps modernes" en 1977, a déclaré Jason Peltier, directeur général adjoint du Westlands Water District, qui fournit de l'eau d'irrigation à environ 600 000 acres de terres agricoles. dans la vallée de San Joaquin.

Les problèmes d'eau de la Californie sont fonction de ses conditions météorologiques, de ses schémas hydrologiques et de ses concentrations de population. Mais les effets de la sécheresse pourraient s'étendre bien au-delà des frontières de l'État.

La déclaration d'urgence de Brown ouvre l'État à l'aide fédérale et ordonne l'embauche de plus de pompiers pour lutter contre les conditions sèches, alors même que la sécheresse s'est propagée à l'Oregon et à Washington (ClimateWire, 10 janvier). Les cultures spécialisées du Golden State, quant à elles, représentent plus de la moitié des fruits, légumes et noix du pays, en plus de près de 7 milliards de dollars d'exportations dans le monde, selon les données du département californien de l'Alimentation et de l'Agriculture.

Dans la vallée centrale, des centaines de milliers d'hectares de terres utilisées pour cultiver du coton, des tomates, des légumes et d'autres cultures pourraient être laissées en jachère car les agriculteurs manquent d'eau à un prix abordable. Certains utiliseront leurs approvisionnements pour protéger les investissements dans les cultures d'arbres et de vignes.

Dans l'ensemble, il pourrait y avoir 600 000 à 700 000 acres dans la vallée de San Joaquin de l'État qui ne sont pas plantés cette année si la situation ne s'améliore pas avec plus de précipitations, selon Dave Kranz, porte-parole de la California Farm Bureau Federation, qui représente environ 74 000 agriculteurs et éleveurs.

Cette région est un endroit populaire pour la culture de la laitue, des tomates, des oignons, de l'ail, du blé et du coton, a-t-il déclaré.

La déclaration de sécheresse intervient alors que les agriculteurs décident des cultures à planter qui seront récoltées en été et en automne. La plupart des agriculteurs attendront aussi longtemps qu'ils le pourront, a déclaré Kranz, tout en surveillant les prévisions de précipitations.

"Ceux-ci vont potentiellement être affectés par la réduction des allocations d'eau", a déclaré Kranz.

Les responsables d'un district agricole clé de la vallée centrale ont déclaré qu'ils s'attendaient à ce que 200 000 acres – un tiers de leur superficie – restent en sommeil. Les agriculteurs sacrifieraient les cultures annuelles de moindre valeur comme le coton et les tomates afin de préserver les amandes, les raisins et d'autres plantes rentables qui poussent sur les vignes et les arbres, a déclaré Peltier.

"Les premières cultures à partir, ce seront toutes des cultures en rangs d'une sorte ou d'une autre."

Une sorte de situation Catch-22 a évolué à mesure que l'eau est devenue plus rare, a-t-il déclaré. Les restrictions sur les livraisons d'eau de la vallée centrale, qui coûte environ 150 dollars par acre-pied, obligent les agriculteurs à acheter de l'eau sur le marché libre jusqu'à 600 dollars par acre-pied, a-t-il déclaré. Pour que l'économie fonctionne, ils doivent planter des cultures plus précieuses.

« Sachant que l'eau du marché sera toujours plus chère que l'eau du projet, nos agriculteurs ont fait face à cette réalité économique en plantant des cultures avec des rendements plus élevés », a-t-il déclaré. "Ils doivent pouvoir acheter de l'eau plus chère car le projet est en panne."

La déclaration de sécheresse pourrait mettre l'aide du département américain de l'Agriculture à la disposition des agriculteurs. L'USDA a déjà déclaré 27 comtés de Californie zone sinistrée par la sécheresse, a déclaré Kranz. Cela signifie que les agriculteurs de ces comtés, ainsi que des comtés limitrophes, peuvent demander des prêts d'urgence à faible taux d'intérêt.

Les gens risquent des amendes pour avoir lavé des voitures

La plupart des 38 millions d'habitants de l'État sont encore épargnés par les pires effets de la sécheresse. La proclamation d'urgence de Brown contre la sécheresse la semaine dernière a exhorté les gens à réduire volontairement leur consommation d'eau de 20 pour cent. Il a averti que des restrictions obligatoires pourraient suivre.

"Nous sommes peut-être confrontés à la pire sécheresse que la Californie ait jamais connue depuis que les registres ont commencé à être conservés il y a environ 100 ans", a-t-il déclaré. "Au fil des semaines, nous allons recalibrer, et certainement nous gardons la possibilité d'une conservation obligatoire" (E&EActualités PM, 17 janvier).

La sécheresse se déroulera différemment dans différentes parties de l'État, a déclaré Newsha Ajami, directrice de la politique urbaine de l'eau pour l'eau dans l'Ouest à l'Université de Stanford. Les agences locales pourraient établir de nouvelles règles sur la conservation de l'eau, comme celles qui limitent l'arrosage des pelouses et le lavage des voitures.

Les responsables de Sacramento ont ordonné la semaine dernière aux clients de réduire leur consommation d'eau de 20%, avant l'appel de Brown à des réductions volontaires.Le réservoir de Folsom Lake, sur la rivière American, a actuellement une capacité de 17 %, soit un tiers de ce qu'il contient dans des conditions moyennes pour cette période de l'année. S'il baisse beaucoup plus, Sacramento pourrait être incapable de détourner l'eau en amont du barrage de Folsom.

La ville renforce l'application de ses règles de conservation existantes, qui incluent des restrictions sur l'arrosage des pelouses par heure et jour de la semaine. Les gens peuvent être condamnés à une amende pouvant aller jusqu'à 1 000 $ pour des infractions répétées, comme le lavage de leur voiture le mauvais jour. Les autorités espèrent réduire de 84 gallons la consommation moyenne d'une famille de 417 gallons par jour.

Les grandes métropoles du sud de la Californie, en revanche, ont vanté leurs économies grâce à des projets de conservation et de stockage.

"Los Angeles s'est préparée à cette sécheresse", a déclaré le service public municipal de la ville, le Los Angeles Department of Water and Power, dans un communiqué. "Aujourd'hui, Angelenos utilise moins d'eau par habitant que les résidents de n'importe quelle grande ville américaine de plus d'un million d'habitants."

La ville offre des rabais pour les appareils économes en eau, ainsi qu'un rabais « Cash for Grass » – passé de 1,50 $ à 2 $ le pied carré en avril dernier – pour les personnes qui remplacent leur pelouse par des plantes indigènes, du paillis ou d'autres aménagements paysagers secs. .

San Diego a répondu à l'appel de Brown pour une réduction de 20 % en rassurant ses résidents qu'aucune restriction ne serait nécessaire, notant que la déclaration du gouverneur visait « principalement à aider le nord et le centre de la Californie ».

"Alors que l'appel pour les efforts de conservation réussis qui sont devenus un mode de vie dans notre ville est toujours d'actualité, la situation de l'approvisionnement en eau à San Diego est actuellement stable", a déclaré la ville dans un communiqué de presse.

La résilience de la Californie du Sud est le résultat de l'expérience acquise lors des sécheresses passées, a souligné un observateur. En 1999, le Metropolitan Water District of Southern California, une coopérative d'agences qui approvisionne 19 millions de personnes, a achevé la construction d'un réservoir qui a presque doublé la capacité de stockage de surface de la région. Il est actuellement à 72% de sa capacité.

"Le sud de la Californie a fait des investissements importants dans la diversification de ses approvisionnements en eau, et c'est ce dont nous avons besoin pour voir davantage de villes et de districts agricoles faire", a déclaré Doug Obegi, avocat au programme de l'eau du Natural Resources Defense Council. "Nous sommes sur la bonne voie pour être plus secs que la sécheresse de 1976 à 1977 cette année, mais le sud de la Californie a de vastes réserves d'eau. Avec un peu de chance, ils seront en mesure de surmonter cette sécheresse. C'est un témoignage assez remarquable de ces investissements antérieurs.

La région reçoit également de l'eau des systèmes fluviaux Sacramento-San Joaquin et Colorado, ce qui l'isole quelque peu de la sécheresse.

"La probabilité que vous subissiez une sécheresse sur les deux est inférieure à la probabilité que vous subissiez une sécheresse sur l'un d'eux", a déclaré Obegi.

Correctifs pour un avenir incertain

Brown a dû déclarer la dernière sécheresse parce que "c'est une sorte de catastrophe à venir", a déclaré Ajami de Stanford. L'année dernière a également été une année très sèche, a-t-elle déclaré. Et la sécheresse pourrait durer plusieurs années.

"Pour nous, c'est un signe avant-coureur de ce que sera notre avenir, et nous devons commencer à y répondre", a déclaré Snow, de la California Water Foundation.

À mesure que le climat change, la Californie perd du manteau neigeux, avec plus de précipitations sous forme de pluie. Il doit y avoir une meilleure planification pour stocker l'eau pendant les années les plus humides afin qu'elle soit disponible pour les sécheresses futures, a-t-il déclaré.

Snow pense qu'il n'est pas pratique de construire plus de grands barrages. Au lieu de cela, a-t-il dit, il doit y avoir un portefeuille de solutions, y compris le recyclage des eaux usées. Il pourrait également y avoir une recharge des eaux souterraines, dans laquelle l'eau pendant les années humides par diverses méthodes est déplacée dans les eaux souterraines. Les villes pourraient également changer leur façon de gérer les eaux pluviales, en les capturant, en les stockant et en les traitant au lieu de les laisser s'écouler. Et il pourrait y avoir des gains d'efficacité dans l'agriculture, a-t-il déclaré.

Kranz a également préconisé l'augmentation de ses capacités de stockage d'eau par la Californie dans le cadre d'une «approche globale» comme celle décrite par Snow. Il a noté qu'en novembre 2012, il y avait eu de fortes pluies, mais pour se conformer aux réglementations environnementales, "beaucoup d'eau a fini par aller vers l'océan".

Les règles fédérales exigent parfois des réductions de pompage pour protéger l'éperlan et le saumon du delta. Le stockage aurait permis à plus de rester dans l'état, a déclaré Kranz. Le stockage est également nécessaire pour éviter les inondations, a-t-il déclaré, car davantage de précipitations tombent sous forme de pluie et non de neige.

Le stockage ajouterait de la flexibilité, a-t-il déclaré, ajoutant: "Vous ne pouvez extraire qu'une quantité limitée de chaque goutte d'eau avant d'avoir besoin de plus de gouttes."


Durabilité

GovOps a été chargé par le bureau du gouverneur de diriger les efforts de l'État en matière de durabilité. À cette fin, GovOps a travaillé avec le Département des services généraux et les départements du gouvernement de l'État pour s'assurer que la Californie montre l'exemple en matière de durabilité. Les réalisations spécifiques comprennent :

Opérations durables

Grâce au leadership de GovOps, l'État a réduit les émissions de gaz à effet de serre provenant des opérations de l'État de 23 % depuis 2010, atteignant notre objectif 2020 avec quatre ans d'avance. L'État a également réduit sa consommation d'énergie de 22 pour cent depuis 2003, tout en agrandissant la superficie des bâtiments de 68 pour cent. La consommation d'eau a été réduite de 38 % depuis 2010, avec des économies durables réalisées pendant la sécheresse de l'État. Vingt pour cent de la consommation d'électricité de l'État est de l'électricité verte, soit générée sur place, soit achetée auprès des services publics. En 2017, GovOps a travaillé en étroite collaboration avec chaque département qui gère des propriétés pour créer des feuilles de route de durabilité, des documents de planification qui détaillent comment chaque département atteindra ou dépassera les objectifs du décret.

Flotte de véhicules

L'État compte désormais plus de 2 600 véhicules et hybrides à zéro émission dans sa flotte. L'État compte 809 238 ZEV et 2105 hybrides dans la flotte de l'État. Vingt-neuf pour cent des nouveaux achats de véhicules légers étaient des véhicules à zéro émission. Au cours de la dernière année, 53 % de la consommation de carburant diesel de l'État a été remplacée par du diesel renouvelable, une alternative au diesel à combustion propre, renouvelable et à faible émission de carbone. L'État a utilisé 4,4 millions de gallons de diesel renouvelable, réduisant ainsi les émissions de GES et les émissions atmosphériques toxiques provenant des opérations de la flotte de l'État. GovOps a lancé le site Web Green Fleet, ce qui rend des statistiques comme celles-ci accessibles au public à l'adresse www.green.ca.gov.

Site Web sur les bâtiments écologiques

GovOps a travaillé avec le Département des services généraux et le Département de la technologie pour lancer un site Web montrant que les installations gérées par l'État - des immeubles de bureaux aux parcs, hôpitaux et prisons - ont considérablement réduit la consommation d'énergie et d'eau, ainsi que les émissions de gaz à effet de serre. par rapport aux années de référence. Ces chiffres placent l'État en avance sur les objectifs de réduction ambitieux fixés par le décret du gouverneur de 2012 sur les bâtiments de l'État. Le site Web fait partie de green.ca.gov et est régulièrement mis à jour.

Code-A-thon du défi CA GreenGov

En 2015, GovOps a organisé le tout premier CA GreenGov Challenge Code-A-thon, un concours d'innovation conçu pour offrir aux Californiens l'occasion de partager des moyens d'améliorer le gouvernement de l'État. En utilisant des données ouvertes, les participants ont été mis au défi de créer des visualisations, des applications et d'autres outils pour mieux montrer le travail accompli par l'État pour lutter contre le changement climatique. L'État a pris les solutions du code-a-thon pour aider à améliorer green.ca.gov et d'autres services. Le concours a à la fois exposé l'État à la communauté du codage civique et démontré le large éventail d'innovations possibles grâce à l'utilisation de données ouvertes.

Leadership bail vert

GovOps a travaillé en étroite collaboration avec la DGS pour modifier le langage standard des baux de bureaux afin d'inclure des mesures respectueuses de l'environnement. À la suite de cet effort, DGS s'est vu décerner la désignation Green Lease Leader par le département américain de l'Énergie.

Pilote d'équipement d'aménagement paysager électrique

GovOps a coordonné un partenariat entre l'Air Resources Board et le Department of General Services pour piloter l'utilisation d'équipements d'entretien paysager à zéro émission à Capitol Park. Le projet pilote a fourni à l'ARB des données précieuses qui seront utilisées pour la formulation de futurs règlements. Et le succès de l'équipement a incité DGS à commencer la transition de la majorité des équipements utilisés pour entretenir Capitol Park vers une alimentation électrique silencieuse et propre.


Conclusion

Depuis qu'elle est devenue un État, la Californie a développé une infrastructure d'approvisionnement en eau et des lois d'appui pour gérer la pénurie d'eau pendant les sécheresses. Pourtant, l'intensité et la durée de la sécheresse en cours mettent à l'épreuve les systèmes de gestion de l'État. À bien des égards, cette sécheresse est le coup sec de la Californie pour un avenir plus sec et plus chaud.

Les Californiens à tous les niveaux se sont engagés à réduire les dommages économiques, sociaux et environnementaux de la sécheresse avec de nombreux succès. Pourtant, si la sécheresse se poursuit pendant encore deux ou trois ans, les défis s'aggraveront. Faire face aux menaces les plus urgentes nécessitera des mesures provisoires, par exemple, fournir de l'eau potable aux résidents ruraux avec des puits secs, mettre en place des écloseries de conservation pour empêcher l'extinction des poissons et prendre des décisions ponctuelles sur les compromis difficiles. Mais l'État doit également tirer parti des leçons des quatre dernières années pour renforcer la résilience à la sécheresse à plus long terme. De cette façon, nous serons mieux préparés aux futures sécheresses et aurons moins besoin de solutions d'urgence palliatives.

REMARQUES

  1. Voir l'annexe technique Figure A1 et la discussion connexe.
  2. J. Mount et D. Cayan. “A Dry Run for a Dry Future » (blog PPIC, 27 mai 2015). .
  3. Certains modèles à long terme indiquent qu'un fort El Niño pourrait améliorer les précipitations en Californie l'hiver prochain, mais la fiabilité de ces prévisions est faible et la relation entre El Niño et les précipitations dans le nord de la Californie est faible. Voir D. Cayan et J. Mount, « Ne comptez pas sur El Nino pour mettre fin à la sécheresse » (blog PPIC, 9 juillet 2015).
  4. Nous avons parlé avec près de 50 personnes, représentant 11 agences étatiques et fédérales, des agences urbaines de l'eau dans cinq régions, des activités d'approvisionnement en eau agricole, de transformation des aliments et de prêt, et des organisations à but non lucratif travaillant sur l'approvisionnement en eau en milieu rural et la gestion de l'environnement.
  5. Les entrepreneurs de règlement et d'échange CVP, un groupe de districts agricoles qui reçoivent généralement 100 pour cent de leurs montants contractuels, ont reçu 75 pour cent en 2014 et pourraient ne recevoir que 55 pour cent en 2015. Clients urbains CVP au sud du delta, y compris le district hydraulique de Santa Clara Valley. , ont été réduits des 75 pour cent habituels à 25 pour cent. Certains entrepreneurs agricoles CVP ont reçu 0 pour cent de leurs contrats depuis 2014 (contre une moyenne de 2008-2013 de 64 % pour ceux situés au nord du delta et de 39 % pour ceux situés au sud du delta). Les détenteurs de l'Accord de règlement de SWP Feather River, les districts agricoles qui obtiennent généralement 100 pour cent de leurs contrats, n'ont obtenu que 50 pour cent en 2015. Les entrepreneurs urbains et agricoles réguliers du SWP, qui ont reçu en moyenne 50 pour cent de 2008 à 2013, n'ont obtenu que 5 pour cent en 2014 et 20 % en 2015.
  6. Par exemple, l'aqueduc de Los Angeles, qui transporte de l'eau à Los Angeles depuis le lac Mono et le comté d'Inyo, ne devrait livrer que 32 000 acres-pieds cette année : le plus bas depuis sa construction (principalement à partir d'eaux souterraines pompées plutôt que de ruissellement de fonte des neiges). Les livraisons depuis 2008 ont été en moyenne de 150 000 acres-pieds/an.
  7. Voir par exemple D. Kasler et R. Sabalow, "Water Rights Ruling a Setback for California Drought", Sacramento Bee, 10 juillet 2015.
  8. Voir par exemple F. Nirappil, “California Drought: Regulators Say First Water Diversion Prosecution Aided by Detailed Records », Contra Costa Times, 23 juillet 2015. Pour une discussion sur les besoins en information, voir J. Mount et al., Policy Priorities pour la gestion de la sécheresse (PPIC, 2015).
  9. Les bassins d'eaux souterraines de la Californie contiennent au moins trois fois plus d'eau utilisable que les réservoirs de surface des États, et une grande partie du stockage des réservoirs de surface est destinée à des utilisations saisonnières et non au stockage de report pendant les années sèches. Voir J. Lund et al., California’s Water: Storing Water (PPIC, 2015).
  10. Pour l'utilisation des eaux souterraines de 1998 à 2010, voir C. Chappelle et al., Reforming California's Groundwater Management (PPIC, 2015). Des estimations récentes de plus de 50 pour cent sont basées sur les travaux de R. Howitt et al., décrits dans l'annexe technique Tableau A5.
  11. Pour un aperçu général, voir California Department of Water Resources, Summary of Recent, Historical, and Estimated Potential for Future Land Subsidence in California , 2014. Pendant la sécheresse de la fin des années 2000, le US Geological Survey a trouvé des taux d'enfoncement ou d'affaissement des terres. allant de 1 à 21 pouces sur une période de trois ans. Ces taux vont probablement s'accélérer avec le pompage en cours. (M. Sneed et al., Land Subsidence along the Delta–Mendota Canal in the Northern Part of the San Joaquin Valley, California, 2003–2010 : US Geological Survey Scientific Investigations Report 2013-5142.) Pour une discussion des impacts sur Sack Dam, où l'affaissement continu coûtera 10 millions de dollars aux agriculteurs locaux pour déplacer l'eau, voir « California Farmers creuser plus profond pour l'eau, siroter leurs voisins à sec », New York Times , 5 juin 2015. Dommages liés à l'affaissement d'un pont au-dessus d'un canal dans le comté de Fresno coûtera 2,5 millions de dollars à réparer. Voir « Pompage des eaux souterraines provoquant le naufrage des ponts de la vallée centrale », KSFN, 21 juillet 2015.
  12. Les bassins identifiés comme gravement à découvert doivent respecter ce calendrier. Les autres bassins prioritaires ont deux ans supplémentaires pour adopter et commencer à mettre en œuvre leurs plans. La loi donne aux agences locales le pouvoir de mettre en œuvre les plans, y compris la capacité de mesurer l'utilisation et de facturer des frais pour le pompage. L'Office national de l'eau peut intervenir s'il juge les efforts locaux insuffisants.
  13. La part de la population urbaine provient du recensement américain de 2010. Pour une discussion des statistiques économiques dans cette section, y compris la part de l'économie urbaine dans l'activité économique et les tendances récentes du PIB et de l'emploi, voir la discussion en annexe technique sur les impacts économiques non agricoles.
  14. Par exemple, le Metropolitan Water District of Southern California a multiplié par plus de 13 le stockage depuis le début des années 1990 (Metropolitan Water District of Southern California, Regional Progress Report. Implementing the Diversified Resource Portfolio. Février 2014, p. 3). Consultez notre carte des tendances de la consommation d'eau par habitant. Pour une discussion sur les tendances du commerce de l'eau, voir l'annexe technique Figure A5.
  15. E. Hanak et al., California’s Water: Water for Cities (PPIC, 2015).
  16. Le plus grand programme est géré par le Metropolitan Water District de Californie du Sud. Suite au succès d'un programme de remise de 100 millions de dollars, le conseil d'administration de Met a approuvé 350 millions de dollars supplémentaires de remises, suffisamment pour remplacer environ 4 000 acres de gazon. Le programme a été entièrement souscrit au cours du premier mois. M. Stevens et M. Moran, "Southland Water District Ends Popular Lawn-Removal Rebate Program", Los Angeles Times, 10 juillet 2015.
  17. Nous avons parlé avec des responsables des agences urbaines de l'eau des conditions dans leurs régions dans la région de Sacramento, la côte nord, la région de la baie de San Francisco, la région de Fresno et le sud de la Californie.
  18. Pour de nombreuses villes de la vallée centrale, cela comprend d'importantes réserves d'eau souterraine. Le réservoir Hetch Hetchy de San Francisco, qui dessert de nombreuses communautés de la région de la baie, a commencé cet été à 95 % de sa capacité. Les réserves du Metropolitan Water District de Californie du Sud ont considérablement diminué l'année dernière, mais elles ont commencé l'été avec près de 1,2 million d'acres-pieds de stockage d'année sèche, y compris les réservoirs de surface sur le système du fleuve Colorado et les bassins d'eaux souterraines (Metropolitan Water District of Southern California. Rapport : Surplus d'eau et gestion de la sécheresse : pièce jointe 1 Détail du stockage WSDM 2015. 14 avril 2015). Les agences membres de Met ont également d'importantes réserves souterraines.
  19. Le Santa Clara Valley Water District a pour le moment suspendu son projet d'expédier des fournitures vers le nord depuis le stockage du comté de Kern. (P. Rogers, “California Drought: Plans to Make State Water Project Flow Backward Shelved for This Year », Mercury News, 4 mai 2015). Mais en juin 2015, la ville de Tracy et certains districts agricoles ont commencé à pomper de l'eau au nord du réservoir de San Luis à travers le canal Delta Mendota (G. Warren, « Emergency Drought Project Reverse Flow in Delta-Mendota Canal », KXTV Sacramento, juin 30, 2015. )
  20. Voir la discussion sur l'électricité dans l'annexe technique. La dépendance de la Californie vis-à-vis de l'hydroélectricité a considérablement diminué au fil du temps, passant de plus de 30 % de la consommation d'électricité dans les années 1960 à une moyenne de seulement 12 % depuis 2000. L'approvisionnement en autres énergies renouvelables (solaire, éolien) a triplé ces dernières années. Les centrales thermiques ont réduit la consommation d'eau et la transition vers l'eau recyclée depuis le début des années 2000, et les efforts récents se sont concentrés sur la réduction de la vulnérabilité des centrales dépendantes de sources d'eau de surface peu fiables.
  21. H. McCann et C. Chappelle, "Drought Bills: Small Changes, High Impact" (blog PPIC, 30 juin 2015).
  22. Voir la discussion sur les services d'eau urbains dans l'annexe technique. Le défi fiscal pour les services publics survient parce que la majorité (généralement 70 à 80 %) de leurs coûts sont fixes, tandis qu'une proportion similaire de leur facture est variable, liée au volume d'eau vendu. L'estimation des pertes nettes de revenus est tirée de S. Moss et al., Executive Order B-29-15 State of Emergency Due to Severe Drought Conditions Economic Impact Analysis (M. Cubed, 2015) elle exclut les pertes de conservation volontaire déjà réalisées avant le mandat est entré en vigueur.
  23. L'affaire concerne des tarifs d'eau progressifs dans la ville de San Juan Capistrano. Voir la discussion sur les services d'eau urbains dans l'annexe technique.
  24. E. Hanak, « Le coût élevé de la sécheresse pour les Californiens à faible revenu » (blog PPIC, 18 juin 2015).
  25. C'est particulièrement vrai pour les entreprises qui ont déjà fait des investissements importants dans la réutilisation de l'eau de traitement, par exemple. Pour un examen des impacts potentiels de la sécheresse sur les activités sensibles à l'eau, voir la discussion sur les impacts économiques non agricoles dans l'annexe technique.
  26. Les niveaux de conservation pour chaque communauté ont été fixés en fonction de l'utilisation résidentielle par habitant, mais l'objectif est appliqué à l'utilisation totale de l'eau en milieu urbain.
  27. Voir la discussion sur les marchés de l'eau dans l'annexe technique, y compris la figure A5 sur les tendances du marché.
  28. Voir J. Mount et al., Water Use in California (PPIC, 2014) et E.Hanak et al., California’s Water: Water for Farms (PPIC, 2015).
  29. Pour les changements dans les types de cultures, voir la figure 3.7 dans E. Hanak et al., Managing California’s Water (PPIC, 2011). Pour les tendances de l'efficacité de l'irrigation, voir G. Tindula et al., « Survey of Irrigation Methods in California in 2010 », Journal of Irrigation Drainage Engineering, 2013, Vol. 139(3) : 233-238.
  30. Voir E. Hanak et E. Stryjewski, California’s Water Market, By the Numbers: Update 2012 (PPIC, 2012).
  31. Voir J. Lund et al., « Taking Agricultural Conservation Seriously » (Californiawaterblog.com, 15 mars 2011).
  32. Pour les villes et les banlieues, la conservation se traduit généralement par des économies à l'échelle du système. Parce que tant de Californiens vivent dans des zones côtières, économiser l'eau à l'intérieur réduit les rejets d'eaux usées traitées dans l'océan. Et dans tout l'État, économiser l'eau à l'extérieur en remplaçant le gazon par des paysages à basse eau permet d'économiser de l'eau, sans réduire l'activité économique.
  33. Les données sur les impacts sur les exploitations agricoles proviennent d'analyses effectuées par le Centre UC Davis pour les sciences des bassins versants pour le Département californien de l'Alimentation et de l'Agriculture. Voir l'annexe technique Tableau A5 et la discussion connexe.
  34. Voir la discussion sur la commercialisation de l'eau dans l'annexe technique, y compris la figure A5 sur les tendances du marché.
  35. J. Medellín-Azuara et al., « La sécheresse en Californie tue les emplois agricoles même à mesure qu'ils grandissent » (Californiawaterblog.com, 8 juin 2015).
  36. Pour les prêts à long terme, les banques exigent des exploitations agricoles qu'elles disposent de plusieurs sources d'eau, pas seulement des eaux souterraines. Cela devrait limiter l'expansion de nouveaux vergers sur des ranchs non irrigués.
  37. Peu d'informations sont disponibles sur les coûts de l'affaissement dans les zones agricoles. Des exemples de dommages à l'infrastructure locale décrits ci-dessus (voir note 12) suggèrent que ces coûts peuvent ne pas toujours être très élevés - par exemple, 2,5 millions de dollars pour une réparation de pont, 10 millions de dollars pour des changements de moyen de transport à partir d'un réservoir local - en partie parce que ces zones ne sont pas comme construites. comme des villes.
  38. De telles ordonnances devraient être temporaires, en prévision de l'adoption de règles de pompage durables dans le cadre de la SGMA. Étant donné que les droits d'utilisation des eaux souterraines en Californie ne sont pas basés sur l'ancienneté, mais plutôt sur la propriété des terres recouvrant le bassin, il n'est pas nécessairement logique que les agences locales mettant en œuvre la SGMA donnent la priorité à celles qui possèdent des puits existants. Au lieu de cela, ils peuvent souhaiter répartir les droits de pompage en fonction de la superficie, quels que soient les volumes actuellement pompés. Dans tous les cas, un système de plafonnement et d'échange, qui facilite l'échange de droits de pompage dans le bassin, peut aider à réduire les coûts globaux de mise en œuvre.
  39. Pour la pêche et les loisirs aquatiques, voir la discussion sur les impacts économiques non agricoles dans l'annexe technique.
  40. Pour une discussion sur les problèmes de qualité de l'eau potable dans les communautés rurales, voir E. Hanak et al., Paying for Water in California (PPIC, 2014) et T. Harter et al., Addressing Nitrate in California’s Drinking Water with a Focus on Bassin du lac Tulare et eaux souterraines de la vallée de Salinas . Rapport pour le Conseil de contrôle des ressources en eau de l'État Rapport à la législature. (Center for Watershed Sciences, Université de Californie, Davis, 2012).
  41. Voir la discussion sur les problèmes de santé publique liés à la sécheresse dans l'annexe technique.
  42. Pour l'État, cela comprend le State Water Board, le Department of Water Resources, le Department of Housing and Community Development, le Office of Emergency Services et le Gouverneur's Office of Planning and Research. Les responsables du comté sont également impliqués, ainsi que les organisations à but non lucratif locales et, dans certains cas, les districts hydrographiques voisins.
  43. Il existe des contraintes juridiques à l'octroi de fonds publics pour investir directement dans l'amélioration des propriétés privées.
  44. Les réformes récentes incluent la création d'un bureau spécial au sein de l'Office national de l'eau pour soutenir le financement des communautés défavorisées et une législation qui autorise le conseil à exiger la consolidation des petits systèmes. La proposition 1, la nouvelle obligation relative à l'eau, contient également plus de 500 millions de dollars pour les petits réseaux ruraux d'aqueduc et d'égout. Les fonds étatiques et fédéraux sont généralement limités à la couverture des coûts d'investissement, alors que certains systèmes auront également besoin d'un soutien pour les opérations. Voir E. Hanak et al., California’s Water: Paying for Water (PPIC, 2015). La nouvelle loi qui rend publics les journaux de puits (Sénat Bill 83, juin 2015) devrait également aider, car elle permet de projeter les zones probables où les puits s'assécheront avec la baisse du niveau des eaux souterraines. Ces informations seront utiles aux propriétaires de puits et pour cibler l'aide d'urgence de l'État.
  45. Voir le chapitre 5 de E. Hanak et al., Managing California’s Water: From Conflict to Reconciliation (PPIC, 2011).
  46. Une exception concerne les zones humides, où les eaux souterraines peuvent remplacer les écoulements de surface perdus.
  47. D'autres espèces sont également vulnérables, notamment de nombreux animaux et plantes terrestres. Pour la plupart des espèces, y compris certaines des populations discutées dans le texte, l'État manque d'informations de suivi suffisantes pour évaluer les impacts de la sécheresse ou orienter la gestion.
  48. Voir Central Valley Joint Venture, consulté le 9 juillet 2015.
  49. Les zones humides gérées représentent une part relativement faible de l'utilisation de l'eau en Californie : généralement 1,5 million d'acres-pieds, soit moins de 2 % du total (J. Mount et al., Water Use in California, PPIC, 2014).
  50. N. Seavy et al., “Farms That Help Wildlife » (blog PPIC, 21 avril 2015) et J. Mount et al., California’s Water: Water for the Environment (PPIC, 2015).
  51. La superficie en riz est passée d'une moyenne de 567 000 acres en 2010-2013 à seulement 434 000 acres en 2014 (-24 %), et la superficie en 2015 devrait atteindre 385 000 (-32 %) (US Department of Agriculture, National Agricultural Statistics Service, Californie Acreage Reports, consulté le 28 juillet 2015). Des conditions d'eau serrées réduisent également la superficie inondée après la récolte.
  52. The Nature Conservancy California, “Precision Conservation », consulté le 9 juillet 2015.
  53. Le programme s'appelle Critical Waterbird Habitat Fund Pool. Alors que le programme BirdReturns utilise une vente aux enchères pour déterminer les paiements, le programme NRCS effectue des paiements fixes.
  54. Communication personnelle, Jay Ziegler, The Nature Conservancy, 8 juillet 2015.
  55. Travail de modélisation inédit, Canards Illimités. Cette modélisation était spécifique aux canards et aux oies, mais le manque d'habitat pourrait également avoir un impact sur les oiseaux de rivage.
  56. P.B. Moyle et al., « Déclin rapide des poissons indigènes de l'intérieur de la Californie : une évaluation de la situation. » Conservation biologique , 2014, Vol. 144(10) : 2414–2423 P.B. Moyle et al., « La vulnérabilité au changement climatique des poissons d'eau douce indigènes et exotiques de Californie : une approche d'évaluation systématique », PLoS One 2013 et P.B. Moyle et al., Espèces de poissons préoccupantes en Californie . Sacramento : Département de la pêche et de la faune de Californie, 2015.
  57. Cela comprend la réduction périodique des dérivations sur les ruisseaux Antelope et Deer depuis 2014 pour soutenir le saumon quinnat de printemps, et les récentes ordonnances visant à arrêter l'utilisation des eaux souterraines sur les paysages de plusieurs ruisseaux du bassin hydrographique de la rivière Russian pour soutenir le saumon coho et la truite arc-en-ciel.
  58. J. Mount, “Better Reservoir Management Would Take the Heat Off Salmon » (blog PPIC, 23 juin 2015).
  59. Voir l'annexe technique Tableau A9 et la discussion connexe pour une liste des espèces, la méthodologie utilisée pour cette évaluation et une discussion sur les actions de gestion potentielles.
  60. C. Chappelle et L. Pottinger, "California's Streams Going to Pot from Marijuana Boom" (blog PPIC, 23 juillet 2015).
  61. Le développement de régimes d'écoulement axés sur les poissons indigènes en aval de nombreux barrages serait également bénéfique. Voir T. Grantham et al., « Évaluation systématique des barrages pour l'évaluation et la mise en œuvre des débits environnementaux », Bioscience , 2014, vol. 64 : 1006-1018.
  62. Certaines espèces sont déjà maintenues en captivité dans le but d'empêcher l'extinction (comme l'éperlan du delta, le saumon coho de la côte centrale, la truite à bande rouge de la rivière McCloud et le saumon quinnat de la vallée centrale). L'utilisation d'écloseries de conservation sera plus difficile pour les poissons qui n'ont pas déjà des populations captives ou des populations qui vivent en dehors de leur aire de répartition naturelle. Voir l'annexe technique Tableau A9 et la discussion connexe.
  63. Pour certaines statistiques du secteur de la pêche, voir l'annexe technique Figure A8 et la discussion connexe.
  64. P.J. McIntyre et al., “Twentieth-century Shifts in Forest Structure in California: Denser Forests, Smaller Trees, and Enhanced Dominance of Oaks », Actes de la National Academy of Sciences, 2015, vol. 112(5) : 1458-1463.
  65. Le gouvernement fédéral possède 55 pour cent des forêts et des terres boisées en Californie (California Department of Forestry and Fire Protection: Forest and Rangelands 2010 Assessment). Sur les contestations de permis sur les terres fédérales, voir M. North et al., « Constraints on Mechanized Treatment significativement Limit Mechanical Fuels Reduction Extent in the Sierra Nevada », Journal of Forestry , 2014, Vol. 113(1) : 40-48.
  66. Voir E. Hanak et al., Paying for Water in California (PPIC, 2014).
  67. Le Center for Irrigation Technology de l'Université d'État de Fresno estime qu'environ un tiers seulement des puits sont désormais mesurés. Un tel compteur peut être utile pour une utilisation efficace de l'eau à la ferme ainsi que pour la gestion des bassins d'eau souterraine. Voir l'interview de David Zoldoske dans L. Pottinger, « Les défis d'obtenir plus de récolte par goutte » (blog PPIC, 28 juillet 2015).
  68. Voir la discussion sur les marchés de l'eau dans l'annexe technique.
  69. Parmi les récents changements prometteurs dans cette direction, mentionnons de nouvelles exigences en matière de rapports et de mesures pour les dérivations des eaux de surface. Voir H. McCann et C. Chappelle, "Drought Bills: Small Changes, High Impact" (blog PPIC, 30 juin 2015).
  70. Une approche prometteuse de la planification environnementale en cas de sécheresse vient d'Australie. Voir J. Mount et al., Priorités politiques pour la gestion de la sécheresse (PPIC, 2015).

REMERCIEMENTS

Nous tenons à remercier les nombreuses personnes qui ont fourni des informations et des idées sur la gestion de la sécheresse lors d'entretiens menés à la fin juin et en juillet 2015. Nous remercions également les personnes suivantes pour leurs révisions très utiles d'une version préliminaire de ce rapport : Richard Howitt, Eric McGhee, David Mitchell, Patrick Murphy, Tim Quinn, Lester Snow et Kathy Viatella. Lori Pottinger, Mary Severance et Lynette Ubois ont fourni des conseils et un soutien éditoriaux experts. Les éventuelles erreurs restantes sont entièrement de la responsabilité des auteurs.


En Californie, les utilisateurs d'eau avares sont condamnés à une amende en cas de sécheresse, tandis que les riches trempent

APPLE VALLEY, Californie – À l'extérieur de sa maison à deux étages dans cette ville ouvrière, Debbie Alberts, employée à temps partiel dans les services alimentaires, a arraché la majeure partie de la pelouse. Elle a renoncé aux douches quotidiennes et réduit la consommation d'eau de sa famille de près de moitié, à seulement 178 gallons par personne chaque jour.

Un peu plus de 100 miles à l'ouest, un habitant des collines à la mode de Los Angeles a été étiqueté "le prince humide de Bel Air" après avoir bu plus de 30 000 gallons d'eau chaque jour - l'équivalent de 400 chasses d'eau par heure avec deux douches fonctionnant en permanence, avec suffisamment d'eau pour garder la pelouse parfaitement verte.

Une seule d'entre elles a été condamnée à une amende pour consommation excessive d'eau : Mme Alberts.

Quatre ans après le début de la pire sécheresse de l'histoire de la Californie, le contraste entre l'application stricte des Californiens qui luttent pour conserver et la débauche incontrôlée dans des endroits comme Bel Air a déclenché la colère et l'indignation - parmi les destinataires des amendes, qui se sentent impuissants à éviter eux, et d'autres Californiens qui voient les plus gros porcs d'eau s'en tirer sans scot.

Cette grande disparité dans l'application témoigne du système vaste et chaotique de la Californie pour déplacer l'eau des réservoirs et des systèmes souterrains vers les maisons. Il existe 411 districts hydrographiques distincts - certains publics, d'autres privés - et chacun de ces services publics locaux a été chargé d'élaborer ses propres règles pour économiser l'eau pendant la sécheresse.

Tous les districts sont aux prises avec une ordonnance obligatoire de l'État de Californie visant à réduire la consommation d'eau jusqu'à 36 %. Les approches contrastées adoptées par Apple Valley et Los Angeles illustrent à quel point les communautés appliquent l'ordre différemment - certaines avec clémence, d'autres avec des punitions.

À Apple Valley, la société de services publics privée qui fournit de l'eau à la majeure partie de cette ville dans le haut désert à l'est de Los Angeles a reçu l'ordre de réduire de 28%. Le service public, Apple Valley Ranchos, a répondu en appliquant des « surtaxes de sécheresse » aux ménages qui dépassent une allocation mensuelle standard d'eau. Près d'un tiers des 20 000 clients ont été condamnés à des amendes pouvant atteindre des centaines de dollars.

Mme Alberts, dont le mari est handicapé et ne travaille pas, les soutient, eux et leurs deux enfants, avec un revenu d'environ 22 000 $ par année. Elle a reçu un supplément de 79,66 $ sur sa dernière facture d'eau des deux derniers mois, portant le total à plus de 330 $.

"Il est impossible de passer sous la ligne", a déclaré Mme Alberts, 58 ans, dont la propriété fait environ un demi-acre et était autrefois entourée de verdure. « Nous lavons les vêtements une fois par semaine. Nous rinçons toutes les trois fois. Parfois, nous allons à la laverie parce que nous avons peur.

Pendant ce temps, à Los Angeles, les super-riches de la ville ont pu remplir plusieurs piscines. Des quartiers comme Bel Air sont verdoyants, comme si la sécheresse se produisait ailleurs.

Les 10 principaux utilisateurs d'eau résidentiels de Los Angeles ont collectivement utilisé plus de 80 millions de gallons d'eau au cours de l'année qui s'est terminée le 1er avril. à un coût estimé à 90 000 $, tel que rapporté pour la première fois par le Center for Investigative Reporting, basé en Californie.

Mais aucun des plus gros rongeurs d'eau de la ville n'a été condamné à une amende. Au lieu de cela, ils ont été protégés des pénalités financières : parce que les résidents les moins riches de Los Angeles ont conservé, la ville atteint facilement sa réduction obligatoire de 16% et n'a pas eu besoin de forcer ses résidents les plus riches à se réduire. (Les districts où l'utilisation moyenne était plus élevée ont reçu l'ordre de réduire davantage.)

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Bien qu'aucun nom ou adresse de porcs à l'eau de Los Angeles n'ait été divulgué, il est facile de trouver des maisons où ils pourraient vivre : à Brentwood, une maison à vendre offre 12 salles de bains et un toboggan qui va de l'intérieur de la maison à l'une des deux. piscines. Une autre maison en construction à Bel Air a obtenu des permis pour cinq piscines.

Maureen Levinson, une résidente de Bel Air, a grimacé en montrant des maisons en construction dans son quartier avec des plans d'eau qu'elle a comparés à des « douves ». "Quelqu'un doit dire:" Vous ne pouvez pas avoir cinq piscines, vous pouvez en avoir une "", a-t-elle déclaré.

Les journaux locaux ont pressé la ville d'identifier ses principaux utilisateurs d'eau, comme l'a fait un district de la baie de San Francisco. Un résultat : des résidents célèbres ont eu honte d'utiliser moins d'eau.

Billy Beane, propriétaire minoritaire et ancien directeur général de l'équipe de baseball d'Oakland A, s'est classé troisième sur la liste initiale des plus gros consommateurs d'eau du district des services publics d'East Bay en octobre, avec une moyenne de 5 996 gallons par jour, soit près de 25 fois la moyenne du district. La première place est revenue à George Kirkland, un cadre à la retraite de Chevron, à 12 578 gallons par jour.

Les deux hommes ont blâmé les tuyaux qui fuient et ont réduit suffisamment pour ne pas figurer sur la liste suivante des principaux utilisateurs d'eau.

Marty Adams, directeur général adjoint principal du Département de l'eau et de l'électricité de Los Angeles, a déclaré qu'il était plus difficile d'appliquer les réglementations dans les zones riches que dans les plus pauvres. "Pour beaucoup de gens, les comptables ou les paysagistes paient la facture d'eau, et ils ne la voient même pas", a ajouté M. Adams.

Les responsables de Los Angeles espèrent commencer à imposer des amendes si élevées que même les riches qui peuplent Bel Air le remarqueront. Ailleurs, cependant, les amendes se sont déjà accumulées contre les Californiens de la classe moyenne.

La ville de Clovis dans la vallée centrale, confrontée à une ordonnance de réduction de 36%, a infligé plus de 23 000 amendes depuis le début des réductions obligatoires de l'eau en juin. À Santa Cruz, où l'approvisionnement en eau est dangereusement bas, la ville a imposé plus de 1,6 million de dollars de pénalités pour consommation excessive d'eau.

Mais peut-être nulle part les amendes n'ont-elles été ressenties aussi fortement – ​​ou suscitées autant de colère – qu'à Apple Valley, où le revenu médian des ménages est inférieur à 50 000 $ par an, un contraste frappant avec Bel Air.

"Ils ont tout ce revenu disponible, et ils n'économisent pas du tout", a déclaré Barb Stanton, maire pro tem d'Apple Valley. « Nous réduisons, et pourtant nous sommes pénalisés. Nous avons des personnes âgées à revenu fixe qui nous intéressent – ​​elles ne savent pas comment elles vont payer leurs factures d'eau.

Mme Stanton faisait partie de ceux qui payaient une surtaxe pour sécheresse, malgré le remplacement de sa pelouse par des pierres. « Combien puis-je faire de plus ? » elle a demandé. "Je laisse mes arbres mourir."

Tony Penna, directeur général d'Apple Valley Ranchos, a déclaré que les clients devraient pouvoir vivre confortablement dans leurs jardins s'ils utilisaient efficacement l'eau. Le client type, dit-il, paie moins de 70 $ par mois pour l'eau.

"L'idée que cela ne peut pas être fait, nous n'y adhérons pas", a déclaré M. Penna. "Quand vous voyez quelqu'un qui a une facture de 200 $ ou 400 $, c'est souvent parce que son dévouement à la conservation n'est pas aussi bon."


Les piscines d'arrière-cour perdent leur attrait dans certaines parties de la région de la baie

Raul Buenrostro et Carlos Guerrero, de gauche à droite, avec ZLC Corp creusent un trou de drainage dans une piscine d'arrière-cour avant qu'elle ne soit remplie de terre à Union City, Californie, le mercredi 17 septembre 2014. Le propriétaire Larry Weers a la piscine il avait fait enlever il y a 40 ans par l'entreprise de déménagement de piscine. (Groupe de nouvelles de la région d'Anda Chu/Bay)

Le propriétaire de ZLC Corp, Zali Lorincz, à l'extrême droite, le propriétaire Larry Weers, deuxième à partir de la droite, et le contremaître Pepe Buenrostro discutent de la suppression d'une piscine d'arrière-cour à Union City, en Californie, le mercredi 17 septembre 2014. Weers a la piscine qu'il avait mis en il y a 40 ans enlevé. (Groupe de nouvelles de la région d'Anda Chu/Bay)

Le propriétaire Larry Weers et le propriétaire de ZLC Corp, Zali Lorincz, à gauche, discutent de la suppression d'une piscine d'arrière-cour à Union City, en Californie, le mercredi 17 septembre 2014. Weers fait retirer la piscine qu'il avait installée il y a 40 ans. (Groupe de nouvelles de la région d'Anda Chu/Bay)

Avec le garage pour deux voitures et le barbecue, la piscine de l'arrière-cour définit la maison de rêve américaine, mais dernièrement, les piscines ont perdu de leur éclat dans certaines parties de la région de la baie lors de la pire sécheresse depuis des décennies.

Les permis pour de nouvelles piscines ont fortement chuté à San Jose jusqu'à présent cette année, tandis que les permis de suppression de piscines augmentent. À Concord, la construction de nouvelles piscines a diminué de moitié depuis 2010, et le nombre de nouvelles piscines cette année est à un chiffre et à peu près égal au nombre de démolitions de piscines. Walnut Creek a vu plus de demandes de permis pour la démolition de piscines que de demandes pour de nouvelles piscines.

“Beaucoup de gens sont prudents quant à leur consommation d'eau. Tout le monde hésite un peu et dit attendre et voir ce qui se passe avec la pluie », a déclaré Jose Mejia de Coral Pool and Spa de San Jose.

Certes, les piscines sont plus populaires que jamais dans certaines villes - San Ramon a délivré 187 nouveaux permis de piscine et seulement cinq permis de démolition de piscine jusqu'à présent cette année - et Mejia a déclaré que les demandes de rénovation et de réparation de piscine continuent d'arriver. .

"Mais ce n'est pas aussi bon qu'avant", a déclaré Mejia. “Il y a une accalmie. Cela a un peu ralenti.”

La Californie est dans la troisième année d'une sécheresse historique, et les citadins ont réduit leur consommation d'eau de 7,5 %. Certaines villes ont imposé des amendes et embauché des agents de l'eau pour surveiller l'utilisation. Et retirer une piscine réduira la consommation moyenne d'eau du propriétaire d'environ 1 200 gallons par mois, selon le district des services publics d'East Bay. S'il est remplacé par un aménagement paysager tolérant à la sécheresse, les économies diminueront considérablement.

Alors que certains résidents ont des doutes sur l'ajout d'une piscine, d'autres décident de démolir les piscines d'arrière-cour vieillissantes.

Après avoir acheté un "énorme réparateur" à Walnut Creek l'année dernière, Marisa Rose et son mari, Andy, ont décidé de sortir une immense piscine en forme de rein des années 1960 dans l'arrière-cour.

"C'était 12 000 $ pour le retirer et 30 000 $ à 50 000 $ pour le faire réparer", a-t-elle déclaré. “C'était une évidence. Lorsque nous avons acheté en décembre dernier, on ne parlait pas autant de la sécheresse, mais maintenant je pense que c'était intelligent à long terme.

John Norwood, président et lobbyiste en chef de la California Pools and Spa Association, affirme que la sécheresse a causé « un effet psychologique » qui fait hésiter les propriétaires à installer une piscine. « Certaines personnes, même lorsque vous vous asseyez et leur montrez des faits, disent : « Je ne vais pas le faire cette année », a déclaré Norwood.

Il a cité une étude du Santa Margarita Water District dans le comté d'Orange qui a comparé l'utilisation d'eau d'une piscine de 500 pieds carrés à 1 000 pieds carrés d'aménagement paysager traditionnel comme une pelouse, en supposant que la piscine et sa terrasse de 500 pieds carrés remplaçaient autant d'aménagement paysager. Le district a constaté qu'une piscine non couverte utilise moins d'eau que l'aménagement paysager traditionnel - 96 575 gallons pour une piscine non couverte par rapport à 116 813 gallons pour l'aménagement paysager sur une période de cinq ans. La consommation d'eau de la piscine a diminué encore plus lorsqu'elle était couverte.

"L'astuce consiste à amener les gens à couvrir leurs piscines", a déclaré le porte-parole du district, Jonathan Volzke. “Ils aiment regarder par la fenêtre l'eau scintillante.”

Certains districts de l'eau encouragent les gens à remplacer leurs piscines en accordant des rabais. Le Santa Clara Valley Water District accorde un rabais de 2 $ le pied carré et EBMUD donne 50 cents le pied carré, ce qui équivaut à des rabais pour l'enlèvement d'une pelouse.

Mais il y a beaucoup de raisons pour lesquelles certains propriétaires veulent se débarrasser des piscines - certains disent qu'elles sont trop chères à chauffer et à entretenir, d'autres ne les utilisent plus. Pour certains immigrants, les piscines sont un mauvais feng shui si elles se trouvent derrière la maison, où se trouvent la plupart des piscines de banlieue.

"La sécheresse est le dernier clou dans le cercueil de la piscine", a déclaré Zali Lorincz de ZL Construction, l'entrepreneur en démolition de piscine basé à Walnut Creek qui a retiré la piscine de Roses. Lorincz a déclaré qu'il était en passe de réaliser plus de 100 démolitions cette année, contre 85 l'an dernier.

« Ils sont soit trop vieux, soit ils coûtent trop cher, soit ils ne l'utilisent jamais, soit les frais d'assurance sont trop élevés, ou cela prend trop de place dans leur jardin et leurs factures d'énergie sont exorbitantes », dit Lorincz.

Une démolition de piscine typique coûte environ 10 000 $ à 12 000 $, selon ce qui est fait. Un enlèvement complet peut coûter plus cher, mais une méthode courante consiste à percer des trous dans le fond de la piscine, à creuser les côtés sous la surface et à remplir le trou de terre.

L'ingénieur de la Silicon Valley, Kartik Raju, et sa femme ont récemment acheté une maison à Cupertino avec une piscine à l'arrière, qu'ils avaient démolie et remblayée le mois dernier. “Ils remplissent la saleté et la compactent. C'est un terrain solide, mais vous ne pouvez pas reconstruire dessus, ce qui me convient. Nous n'envisageons pas de faire de construction là-bas », a-t-il déclaré.

« La piscine couvrait toute la cour arrière », a-t-il déclaré. Avec des coûts énergétiques plus élevés et deux jeunes enfants, j'ai décidé de simplement le remplir. Mon enfant va à une piscine pour un cours. Elle aime beaucoup mieux cette piscine », a déclaré Raju. "Maintenant, je fais un aménagement paysager simple qui n'utilise pas autant d'eau."

Non seulement les piscines vieillissent, mais leurs propriétaires aussi.

Larry Weers, 84 ans, d'Union City, se voit retirer sa piscine parce que son entretien est compliqué et que lui et sa femme ne l'utilisent plus. Il l'a installé il y a 41 ans.

"Il n'a été utilisé qu'une seule fois cette année", a déclaré Weers. “Nous avons décidé de l'enlever et de mettre du gazon artificiel à sa place.”


La leçon de l'Australie pour une Californie assoiffée

MELBOURNE, Australie — Lors de sa première visite à Melbourne en 2009, Stanley Grant, expert en sécheresse et professeur de génie civil et environnemental à l'Université de Californie à Irvine, a posé une question à son chauffeur de taxi.

« Comment va la sécheresse ? » Il a demandé.

"C'est environ 28%", a-t-il répondu.

Grant était perplexe. Mais peu de temps après, ils sont passés devant un panneau de signalisation électronique annonçant que les réservoirs de la ville n'étaient effectivement qu'à 28 % de leur capacité.

Le chauffeur de taxi connaissait exactement l'état des réservoirs. "En Californie, les gens peuvent dire:" Je ne sais pas, ce n'est pas mon département, je laisse le gouvernement s'en occuper "", a déclaré David Feldman, un collègue de Grant et co-auteur avec lui d'un article. sur les innovations de Melbourne en matière de gestion de l'eau.

La conversation de Grant avec le chauffeur a eu lieu vers la fin de ce que l'on appelle ici la "sécheresse du millénaire" dans le sud-est de l'Australie. Elle a duré de 1997 à 2010 environ et a été la pire sécheresse de l'histoire du pays. À Melbourne, les niveaux des réservoirs ont chuté de près des trois quarts pour atteindre un creux historique de 25,9 %.

Les Australiens n'avaient jamais rien vécu de tel. "Les arbres mouraient dans les parcs", a déclaré Sandie Pullen, qui était alors responsable des communications sur l'eau au département d'État de la durabilité et de l'environnement. "Il y avait des lits de ruisseaux asséchés avec des squelettes d'animaux à la périphérie de Melbourne." À un moment donné, la ville de quatre millions d'habitants était à 500 jours de manquer d'eau.

Pourtant, la ville a évité la catastrophe, en grande partie parce que les habitants ont répondu à une campagne pour utiliser moins d'eau. Feldman soutient que l'expérience offre des leçons pour les centres urbains soumis à un stress hydrique à travers le monde.

La réduction de la demande en eau est souvent considérée comme une réponse « douce » à la sécheresse – moins réussie que les grands projets d’ingénierie. Mais l'expérience de Melbourne montre qu'aider les résidents (qui utilisent plus de 60 % de l'eau de la ville) et les entreprises à en consommer moins peut être un élément « très efficace et relativement peu coûteux » de la réponse d'une ville. Pendant la sécheresse, la consommation domestique est passée de 247 litres (65 gallons) par personne et par jour en 2000-1 à 147 litres (39 gallons) en 2010-11, ce qui est suffisant pour éviter à la ville de se tarir. Sans conservation de l'eau, les réservoirs auraient été vides en 2009, selon Melbourne Water.

Comment un gouvernement persuade-t-il des millions de personnes de réduire de moitié leur consommation d'eau ? Lorsque la sécheresse a été déclarée, le gouvernement de l'État de Victoria a ordonné aux compagnies des eaux de Melbourne de travailler avec lui pour commencer rapidement à formuler une réponse commune. Les trois services d'eau et le grossiste en eau appartiennent à l'État, et leur coopération a été cruciale pour développer une réponse de cette ampleur, a déclaré Feldman.

Un service public, Yarra Valley Water, a été chargé de diriger le travail de changement de comportement. Il a coordonné "ce qui aurait autrement été un cauchemar politique en termes d'obtention de tous les services publics d'eau pour se mettre d'accord sur quoi que ce soit", a déclaré Chris Foley, alors directeur des communications et du marketing chez Yarra Valley Water.

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La première tâche de Foley à diriger le programme conjoint, qui s'appelait «Notre eau, notre avenir», consistait à gérer ce qu'il appelle «je pense» venant de plusieurs directions.

« Tout le monde pense être un expert du changement de comportement », a déclaré Foley. « Mon défi était de savoir comment répondre au chef de cabinet du cabinet du ministre qui a un excellent« je pense » :« Aw, je pense que nous devrions aller à l'agence de publicité et leur faire faire quelque chose de sexy autour d'un trois- mot slogan qui rime.» C'était littéralement ce qui se passait. Il est facile de dépenser beaucoup d'argent et d'obtenir une campagne sexy, mais nous avions en fait besoin que cela fonctionne.

Foley a donc fait une tournée pour apprendre d'experts à travers la Grande-Bretagne, le Canada et les États-Unis, puis a embauché deux psychologues australiens spécialisés dans le changement de comportement, pour aider à identifier les comportements à cibler et comment.

Les psychologues, Rob Curnow et Karen Spehr, d'un petit cabinet de conseil appelé Community Change, ont commencé par suggérer que tous les membres du comité directeur - composé d'employés de l'industrie de l'eau et du gouvernement - examinent leur propre utilisation de l'eau, pour les aider à comprendre que le changement en profondeur prendrait plus que quelques annonces lapidaires.

Ensuite, les psychologues ont organisé des forums communautaires et mené des entretiens approfondis et des recherches ethnographiques avec les résidents sur leur utilisation de l'eau. Cela a aidé le comité à identifier les obstacles à surmonter si les gens voulaient économiser l'eau et à éviter de gaspiller des ressources en essayant d'encourager des changements impopulaires ou non viables, a déclaré Pullen.

Les douches en sont un exemple. "Nous avons constaté que les femmes en particulier disaient:" Je ferai tout sauf prendre une douche plus courte, surtout si j'ai des enfants et que c'est la seule fois de ma journée que j'ai pour moi-même "", a déclaré Pullen. Alors que la campagne a finalement abordé les heures de douche, la recherche a conduit le comité à prioriser les objectifs les plus faciles, comme encourager les ménages à passer à des pommes de douche économes en eau. Il y avait environ 1,3 million de foyers à Melbourne à l'époque, plus de 460 000 pommes de douche ont été remplacées sans frais sur quatre ans.

Mais tout le monde n'en voulait pas. "L'un des obstacles était que certaines personnes pensaient que les pommes de douche économes en eau avaient l'air moche, ou ne correspondraient pas à l'or ou au chrome ou à tout autre raccord qu'ils ont déjà", a déclaré Foley. Ainsi, a-t-il dit, l'équipe a trouvé une alternative - de petites vannes de contrôle de débit en laiton qui pourraient être installées dans les pommes de douche existantes, elles ont attiré plus de 100 000 demandes.

Le groupe ne s'intéressait pas seulement aux douches. Ils ont dressé une liste d'une douzaine de comportements à encourager et un large éventail de stratégies très visibles pour y parvenir. Ceux-ci comprenaient :

· Placer des stands à l'extérieur des supermarchés pour distribuer gratuitement des équipements économiseurs d'eau, comme des buses à gâchette qui réduiraient le débit des tuyaux flexibles.

· Publicité à la télévision et à la radio. À partir de 2008, ceux-ci se sont concentrés sur la promotion d'un objectif de 155 litres (41 gallons) par personne et par jour, et sur le renforcement des normes sociales concernant l'utilisation de moins d'eau.

· Un programme pour les jardineries. Le personnel de 80 centres a été formé pour aider les clients à prendre des mesures telles que la plantation de plantes indigènes résistantes à la sécheresse et l'utilisation de paillis dans leur jardin pour garder le sol humide.

· Des factures d'eau indiquant aux clients combien ils consommaient et la comparant à celle de leurs voisins.

· Remises sur les machines à laver économes en eau, dont 365 000 ont été installées, et les réservoirs d'eau de pluie (l'utilisation est passée de 16,7 pour cent des ménages à 29,6 pour cent).

D'autres mesures comprenaient des programmes d'économie d'eau volontaires et obligatoires pour les entreprises, qui ont été rendus publics à leurs clients. Le gouvernement a investi massivement dans les infrastructures. Les services publics ont réduit les fuites d'eau de 40 % en réduisant les pics de pression d'eau et en intensifiant les efforts de détection.

Le message sous-jacent était « nous travaillons tous ensemble pour économiser l'eau », dit Spehr. Cela a favorisé un "sens d'équité et de collaboration pour économiser l'eau", selon un rapport sur ce que la Californie pourrait apprendre de la sécheresse du millénaire en Australie.

Le fait que bon nombre de ces initiatives d'économie d'eau aient été avec, et pas à, les habitants de Melbourne ont été cruciaux, ont déclaré Curnow et Spehr. Par exemple, un projet pour les écoles a été élaboré en consultation avec les enseignants.

Le gouvernement a également introduit une série de restrictions obligatoires de plus en plus strictes sur l'utilisation de l'eau à l'extérieur. En 2007, ceux-ci comprenaient des limites sévères sur le lavage des voitures et l'arrosage des jardins et des pelouses. Des actions telles que l'arrosage d'une allée sont devenues non seulement illégales, mais taboues, les voisins se signalant mutuellement lorsqu'ils étaient vus gaspiller de l'eau.

Ce n'était pas sans conséquences. Les espaces verts comme les terrains de sport et les jardins ont été gravement touchés, tout comme les personnes qui les utilisent. Une étude sur l'impact social des restrictions sur les terrains de sport a montré que les groupes marginalisés étaient particulièrement touchés.

En fin de compte, la réduction de la demande a permis d'économiser 107 milliards de litres (28 milliards de gallons) d'eau par an à Melbourne pendant la sécheresse, ce qui équivaut à environ 70 % de la capacité de l'usine de dessalement controversée de 4,5 milliards de dollars de la ville, à une fraction du coût, selon à Feldman et à ses collègues.

Mais le programme de changement de comportement était étroitement aligné sur le parti travailliste de centre-gauche, et lorsque le parti travailliste a perdu les élections de l'État en 2010, le nouveau gouvernement a abandonné l'initiative.

"Notre principale frustration est que chaque fois qu'il y a un changement dans la politique gouvernementale, cela peut saper les fondations que les gens ont passé si longtemps à cultiver", a déclaré Spehr. « Les gens étaient vraiment intrinsèquement motivés pour entreprendre tout ce travail », donc lorsque le programme a été supprimé, « une bonne partie de la communauté était assez frustrée et privée de ses droits.

Avec le réchauffement climatique prévu pour apporter moins de pluie et une plus grande variabilité climatique à Melbourne, la sécheresse du millénaire était "un aperçu de l'avenir", a déclaré Tony Kelly, qui était directeur général de Yarra Valley Water pendant la sécheresse.

La consommation d'eau a augmenté ces dernières années, elle se situe maintenant à 166 litres (44 gallons) par personne et par jour. Mais c'est encore beaucoup plus bas qu'avant la sécheresse, car les efforts d'économie d'eau à grande échelle ont apporté des changements durables aux maisons et aux normes sociales, dit Feldman. En comparaison, les ménages de Los Angeles utilisent en moyenne 318 litres (84 gallons) par personne et par jour.

« Les habitants de Melbourne ont appris à bien vivre avec moins d'eau », explique Feldman. "C'est une grande différence avec la Californie, où chaque fois qu'une sécheresse est officiellement terminée, nous revenons à nos anciennes habitudes."


Au milieu d'une sécheresse épique, les agriculteurs californiens se tournent vers les sorcières de l'eau

LINDSAY, Californie — Vern Tassey ne fait pas de publicité. Il n'a même jamais eu de carte de visite. Mais ici, dans la vallée centrale de la Californie, la rumeur s'est répandue qu'il est un homme avec "le don", et Tassey, un grand-père de 76 ans, n'a jamais été aussi occupé.

Les agriculteurs l'appellent jour et nuit – certains d'aussi loin que la périphérie de San Francisco et même de l'autre côté de la frontière de l'État du Nevada. Ils lui demandent, parfois même le supplient, de venir sur leur terre. "Nommez votre prix", lui a dit l'un d'eux. Mais Tassey a jusqu'à présent décliné. Ce qu'il fait n'a jamais été une question d'argent, dit-il, et il préfère travailler plus près de chez lui.

Et c'est là qu'il était un mercredi matin récent, marchant tranquillement le long d'une orangeraie touffue ici au cœur de la ceinture d'agrumes de Californie, où il a vécu presque toute sa vie. Vêtu de Wranglers fanés, de bottes de travail poussiéreuses et d'une vieille casquette, Tassey tenait dans ses mains une mince tige de métal, qu'il serrait contre sa poitrine et qu'il positionnait vers l'extérieur comme une épée alors qu'il marchait lentement le long des arbres. Soudain, la tige a commencé à rebondir de haut en bas, comme si elle était possédée, et il s'est rapidement arrêté et a gratté une tache dans la terre avec son pied avant de continuer.

A quelques mètres de là se tenaient les Wollenmans - Guy, son frère Jody et leur cousin Tommy - des producteurs d'agrumes de troisième génération dont la famille entretient certaines des plus anciennes orangeraies de la région. Comme tant d'agriculteurs de la vallée centrale, leur héritage est en danger - mis en danger par la pire sécheresse de la Californie depuis des décennies. Le manque de pluie et de ruissellement de neige de la Sierra Nevada voisine a entraîné l'assèchement de bon nombre de leurs puits. Pour sauver leurs centaines d'hectares d'arbres, ils devront trouver de nouvelles sources d'eau plus profondes - et c'est là qu'intervient Tassey.

Tassey est ce qu'on appelle une "sorcière de l'eau" ou un sourcier - quelqu'un qui n'utilise guère plus que l'intuition et une tige ou un bâton pour localiser les sources d'eau souterraines. C'est un art ancien qui remonte au moins aux années 1500 - bien que certains sourciers aient soutenu que les origines sont encore plus anciennes, soulignant ce qu'ils disent être une preuve biblique de Moïse utilisant une tige pour invoquer de l'eau. En Californie, les agriculteurs «sorcellent la terre» depuis des décennies – bien que les pratiquants de ce rituel obscur n'aient jamais été aussi médiatisés ou aussi demandés que l'année dernière.

Avec près de 50 pour cent de l'État en « sécheresse exceptionnelle » – la plus forte intensité sur l'échelle – et aucun soulagement immédiat en vue, les Californiens se tournent de plus en plus vers des méthodes spirituelles et même la magie dans leur désespoir de mettre fin à la période de sécheresse.La vallée agricole centrale de l'État est la plus menacée, une région qui fournit la moitié des fruits et légumes du pays. Déjà, des centaines de milliers d'acres ont été en jachère, et les agriculteurs disent que s'ils ne peuvent pas trouver d'eau pour soutenir leurs récoltes restantes, la sécheresse pourrait détruire leurs moyens de subsistance, provoquer un chômage de masse et endommager les terres d'une manière qui pourrait prendre des décennies à récupérer.

Avec près de 50 pour cent de l'État en « sécheresse exceptionnelle », les Californiens se tournent de plus en plus vers des méthodes spirituelles et même la magie dans leur désespoir de mettre fin à la période de sécheresse.

À travers la vallée centrale, les églises exhortent leurs paroissiens à prier pour la pluie. Les chefs tribaux amérindiens ont été appelés pour dire des bénédictions sur la terre dans l'espoir que l'eau viendra. Mais peut-être que rien n'est plus peu orthodoxe ou populaire que les sorcières de l'eau - même si la pratique a été méprisée par les scientifiques et les responsables gouvernementaux qui disent qu'il n'y a aucune preuve que la divination de l'eau, comme on l'appelle également, fonctionne réellement. Ils ont rejeté le succès occasionnel des sourciers comme l'équivalent d'un coup de dés chanceux - rien d'autre que de la pure et simple chance. Mais comme la sécheresse ne devrait qu'empirer dans les mois à venir, c'est un pari que de nombreux agriculteurs californiens semblent de plus en plus prêts à prendre.

Avec de nombreuses fermes limitées ou même coupées de l'eau d'irrigation allouée par le gouvernement cette année, les producteurs comme les Wollenmans ont été contraints de compter sur leurs puits d'eau souterraine - dont la plupart ont été construits il y a plus de 50 ans et ont moins de 200 pieds de profondeur. Dans une année normale de précipitations régulières, cela suffirait généralement, mais avec autant de pailles dans la tasse, les puits de la vallée centrale s'assèchent rapidement. Les agriculteurs sont obligés de forer plus profondément pour puiser dans l'aquifère ci-dessous – une proposition coûteuse qui peut coûter des centaines de milliers de dollars, voire plus. C'est une tentative désespérée de survivre à ce que beaucoup décrivent comme une catastrophe naturelle à évolution lente comparable au Dust Bowl.

Les représentants de l'État recommandent aux agriculteurs qui envisagent de creuser d'engager un hydrogéologue pour étudier leurs terres afin de trouver un emplacement pour un puits productif. Mais le premier appel de nombreux agriculteurs est adressé à une sorcière de l'eau – qui facture une fraction du prix et, certains insistent, est souvent tout aussi précise.

Ce mercredi, Tassey facturait aux Wollenmans seulement 100 $ – son tarif habituel – pour chercher de l'eau dans l'une de leurs orangeraies. Ils travaillaient avec lui depuis des années - et avant cela, ils avaient utilisé une autre sorcière pour les aider à trouver de l'eau, tout comme leurs parents l'avaient fait lorsqu'ils sont arrivés ici dans les années 1940 en tant que l'un des premiers producteurs d'agrumes de Lindsay.

"Nous avons toujours utilisé quelqu'un", a déclaré Guy Wollenman en regardant Tassey travailler. « La plupart des agriculteurs le font. Ils ne forent pas un trou sans quelqu'un comme Vern pour les aider à trouver les meilleurs endroits.

« C'est une sorte d'énergie. … Comme la façon dont certaines personnes peuvent utiliser une planche Ouija. Soit vous l'avez, soit vous ne l'avez pas.
— Marc Mondavi

La gravité de la dernière sécheresse a fait monter la barre encore plus haut. Les propriétaires fonciers de la vallée cherchant désespérément à puiser dans l'eau, il en coûte des milliers de dollars rien que pour s'inscrire sur une liste d'attente pour le forage qui dure souvent plusieurs mois. Les agriculteurs désespérés ont peu de marge d'erreur. S'ils forent un trou et ne trouvent rien, c'est de l'argent qui a disparu et ils sont de nouveau sur la liste d'attente. Ils parient sur les sorcières pour les aider à trouver la marque magique.

A quelques mètres de là, Tassey continuait à faire les cent pas le long de la rangée d'orangers, et tandis qu'il travaillait, un étrange silence s'installa sur la scène. Bientôt, le seul bruit était celui des pas de Tassey écrasant des feuilles mortes sur le sol sablonneux alors qu'un chien voisin commençait à aboyer. Les fermiers suivaient tranquillement à distance, attentifs à ne pas perturber la concentration de Tassey.

"Il va commencer à rebondir", a expliqué Jody Wollenman à voix basse, en désignant la tige de métal dans les mains de Tassey. «Quand il touchera l'aquifère, il commencera à bouger. Il vous indique la largeur de l'aquifère par la force du rebond.

Originaire de l'Oklahoma qui a déménagé dans la vallée centrale avec sa famille à la suite du Dust Bowl alors qu'il n'avait que 7 ans, Tassey a découvert qu'il avait le « don » lors de la dernière sécheresse dévastatrice de Californie à la fin des années 1970. Un collègue d'une entreprise de forage sorcierait souvent la terre avant de creuser des puits, et intrigué, Tassey lui a demandé s'il pouvait l'essayer. Le reste, dit-il, appartient à l'histoire.

Cela n'a jamais dérangé Tassey que les gens l'appellent une sorcière - bien que ces derniers temps, cela lui ait causé quelques ennuis avec les gens à l'église. Quelques semaines plus tôt, une chaîne de télévision locale de Fresno est venue l'interviewer après avoir entendu parler de son talent. Il n'était jamais passé à la télévision auparavant. « Le journaliste m'a demandé si j'avais touché à la sorcellerie. Est-ce que j'adore le diable ? il rit.

Tandis que Tassey arpentait la rangée d'arbres, les fermiers suivaient tranquillement. Au bout d'un moment, Tommy Wollenman, qui est également directeur général de LoBue Citrus, un producteur et distributeur de la ville, a tenté de détendre l'atmosphère. « Ommmm », a-t-il commencé à chanter en plaisantant. À quelques mètres de là, la tige de métal dans les mains de Tassey a soudainement commencé à bouger fébrilement de haut en bas. Wollenman marqua une pause. "C'est incroyable", a-t-il déclaré.

Alors que les agriculteurs se rapprochaient, Tassey a fait une marque dans le sol et a attrapé un autre outil - celui-ci, une tige de métal en forme de Y, presque comme un triangle. Il recula le long du chemin et s'avança de nouveau en revenant sur ses pas. Il utilisait, a-t-il expliqué, cet outil pour « affiner » sa découverte. Avec cela, il serait en mesure de deviner plus précisément le tracé de l'aquifère ci-dessous et de suggérer où les foreurs devraient creuser pour capturer le meilleur volume. Dans ses mains, sa tige de guidage sembla rebondir à nouveau, et Tassey s'arrêta, marquant un autre point.

En entrant, Tommy Wollenman s'est penché et a rapidement planté un petit pieu en métal avec un drapeau orange à l'endroit. "Oh!" cria-t-il, un sourire taquin sur le visage. « Je pense qu'il y a déjà de l'eau qui monte ! »

Personne ne sait combien il y a de sorcières de l'eau. Ils ne font pas exactement de publicité dans l'annuaire téléphonique ou dans le journal. Il existe une organisation, l'American Society of Dowsers, qui compte des centaines de membres dispersés dans des sections locales à travers le pays. Mais de nombreuses sorcières de l'eau comme Tassey semblent travailler seules. L'U.S. Geological Survey, qui a publié une brochure discréditant la pratique des sourciers, estime qu'il pourrait y avoir des milliers de personnes errant sur les terres agricoles du pays à la recherche d'eau – bien que l'agence admette même qu'elle n'en est pas sûre.

Les sorcières de l'eau font partie de l'agriculture californienne depuis aussi longtemps que les gens d'ici s'en souviennent. Tout le monde connaît quelqu'un qui en a utilisé un ou une personne qui avait « le don » – ou du moins pensait qu'elle en avait. Même John Steinbeck a immortalisé le rôle du sourcier dans son roman phare « East of Eden », situé dans la vallée de Salinas en Californie.

Dans le livre, Adam Trask engage Samuel Hamilton pour trouver de l'eau sur une terre qu'il espère transformer en son Eden personnel. Lorsque Trask demande à Hamilton comment fonctionne son bâton de divination, la sorcière fictive avoue qu'il n'est pas vraiment sûr et suggère que c'est peut-être son propre instinct, et non un instrument, qui conduit la magie. "Peut-être que je sais où se trouve l'eau, que je la sens dans ma peau", explique Hamilton.

Demandez à une sorcière dans la vraie vie comment fonctionne la magie ou pourquoi elle a été bénie du « cadeau », et la plupart avouent qu'elle ne le sait pas. Dans la Napa Valley, Marc Mondavi, un vigneron dont la famille fait partie de l'aristocratie viticole de l'État, a découvert ses capacités il y a des décennies lorsque le père d'une petite amie du lycée qui était sourcier l'a emmené dans le vignoble pour voir s'il avait des compétences. Mondavi n'avait que 17 ans. "Il a utilisé ces fourches en saule, et il me les a tendues et m'a dit:" Vas-y "", se souvient-il. "Et bien sûr, ils se sont penchés."

À l'époque, Mondavi ne savait pas s'il croyait vraiment avoir le talent. Mais des années plus tard, alors qu'il était à l'université, il a de nouveau fait appel à ses capacités lorsque sa famille a prévu de forer un nouveau puits sur leur propriété. Ils avaient fait appel à l'expertise du sourcier le plus populaire du pays du vin, un directeur de vignoble nommé Frank Wood, qui à l'époque ensorcelait presque toutes les terres autour de Napa. Lorsque Mondavi lui a mentionné qu'il croyait avoir le don, Wood est devenu son mentor et lui a appris tout ce qu'il savait.

Les scientifiques lèvent les yeux au ciel sur le phénomène. Graham Fogg, hydrologue à l'Université de Californie à Davis, l'a appelé « folklore ».

« C'est une sorte d'énergie. . Comme la façon dont certaines personnes peuvent utiliser une planche Ouija. Vous l'avez ou vous ne l'avez pas. Vous ne pouvez pas apprendre à l'obtenir, mais si vous l'avez, vous devez apprendre à l'utiliser », a-t-il déclaré. « Il m'a fallu des années pour avoir confiance en moi. . Au début, vous êtes un peu réticent à dire à quelqu'un qu'il va devoir creuser un trou de 50 000 $. Et s'il n'y a rien ? Mais avec le temps, j'ai appris à faire confiance.

Aujourd'hui âgée de 61 ans, Mondavi est la sorcière incontournable de l'eau pour Napa, au service de certains des meilleurs producteurs de vin du pays. Parmi ses clients se trouve Bronco Wine Company, le quatrième plus grand vigneron du pays, qui fabrique le «Two Buck Chuck» de Charles Shaw et des dizaines d'autres marques. Il sait ce que les géologues disent des sorcières comme lui, et il adore l'idée de leur prouver qu'ils ont tort. "Ils pensent que nous sommes ridicules, que c'est de la chance", a-t-il déclaré. "Je comprends. Il n'y a aucune science qui explique tout cela.

En pause, Mondavi ne peut s'empêcher de sourire. « Je vais bien », dit-il, un sourire narquois sur le visage. "Je n'ai pas peur de souffler dans ma propre corne. Je suis bon à ça.

Les scientifiques lèvent les yeux au ciel sur le phénomène. Graham Fogg, hydrologue à l'Université de Californie à Davis, l'a qualifié de « folklore » et a déclaré qu'il n'y avait aucune preuve scientifique que les sourciers aient une compétence particulière pour trouver de l'eau. La raison pour laquelle les sourciers semblent souvent réussir, a-t-il soutenu, est que « les eaux souterraines sont omniprésentes ». Toute personne ayant une connaissance de base d'un aquifère est susceptible d'être en mesure d'exploiter quelque chose.

"Les eaux souterraines se produisent pratiquement partout à une certaine profondeur sous la surface de la terre, donc quel que soit l'endroit où vous forez, vous toucherez pratiquement toujours la nappe phréatique à une certaine profondeur", a déclaré Fogg.

La vibration ou le mouvement des cannes ou des bâtons de plongée, soutiennent les scientifiques, n'est rien de plus que du spectacle.

« Nous avons toujours utilisé quelqu'un. La plupart des agriculteurs le font. Ils ne forent pas un trou sans quelqu'un comme Vern pour les aider à trouver les meilleurs endroits. Lorem
- Guy Wollenman

Malgré le scepticisme, certaines personnalités de premier plan ne semblent pas disposées à rater une chance de trouver de l'eau. L'année dernière, à la suggestion d'un cousin, le gouverneur de Californie Jerry Brown a fait parcourir à deux sorcières de l'eau un terrain qu'il possède à Williams, en Californie, à environ une heure au nord de Sacramento, où il envisage de construire une maison et de s'installer quand il prend sa retraite. Un porte-parole du gouverneur a confirmé que Brown avait utilisé des sourciers, mais il a refusé de dire s'ils avaient trouvé de l'eau.

Dans la vallée centrale, Tassey dit qu'il aimerait prendre sa retraite. Trois fois, il a essayé, mais les agriculteurs ne le laissent pas faire. Il est trop doué pour sorcier les puits, apparemment. Les agriculteurs le parlent entre eux et même les foreurs ont commencé à le recommander. Il estime qu'il a creusé au moins 100 puits jusqu'à présent cette année – l'année la plus chargée dont il se souvienne au cours des quatre décennies depuis qu'il a appris qu'il avait le don.

Tassey ne peut pas expliquer ce qui le rend spécial, pourquoi il a apparemment cette capacité que les autres n'ont pas. Il avait espéré qu'un de ses quatre enfants pourrait avoir le cadeau, mais aucun ne l'a fait. Seulement lui. Certains ont spéculé que cela avait quelque chose à voir avec le noyau magnétique de la terre. Il ne sait pas. Il a juste quelque chose, un don que Dieu lui a donné à utiliser, et il l'utilisera probablement jusqu'au jour de sa mort.

« Les agriculteurs d'ici ont été bons avec moi pendant toutes ces années, avec nous tous ici », dit Tassey. "Maintenant c'est mon tour."


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